Tuesday, October 04, 2011

Colombia and the U.S: Free Trade Aggrievement?

In recent years, Colombia has signed a bundle of free trade agreements with Chile, Peru, Mexico, and Canada, while seeking membership of the Asian Pacific Economic Cooperation (APEC) and opening markets with Japan and South Korea. Bogotá now seeks new markets for its products because of the diplomatic and economic stalemate with Venezuela, Colombia’s second trading partner. Nevertheless, Colombia has been actively seeking a trade agreement with the United States, and despite a seemingly clear path for its approval, it also entails some controversy.

It’s worth noting that in 2002, Colombia and the United States signed the Andean Trade Promotion and Drug Eradication Act, which offers a way to foster human development and at the same time controls cocaine production. Both countries also signed the controversial Plan Colombia in 1998. For some Colombians, and particularly for the last several administrations in both countries, a free trade agreement with the United States would involve unconditional support from Colombians, given their longstanding common struggle against the drug trade.

Several congressmen, particularly Democrats, often have been reluctant to support this agreement. They have based their argument on the fact that Colombia does not adequately protect union leaders from the insurgents or paramilitaries. They are not the only ones dragging their feet on the trade accord. The Washington Office on Latin America (WOLA) presented what they called an “argument” three years ago where, aside from corroborating on the crimes committed against union leaders, it underscored that the peasants’ displacement would also increase the expropriation of lands in, if need be, a more violent manner in order to “benefit agro-export crops such as palm oil, which would benefit from the trade agreement.” The previously mentioned report adds that a possible agreement would most likely adversely affect the poor, weaken regional development, and even pose a national security risk.

Notwithstanding, this statement, alongside those extended by a number of congressmen, seemed to overlook that several U.S. companies were permissive regarding insurgent activities by bribing them to protect their own property, such as the contested cases of Coca-Cola and Dole. One of the most notorious cases of neglect came from Chiquita Brands, the multi-national successor of the United Fruit Company, which in a “bona fide” act went to the Department of Justice and acknowledged its own involvement with the paramilitaries. Despite paying a USD 25 million fine to the U.S. government that had scrutinized the company’s activities, mounting pressure from victims of the paramilitaries along with Colombian state officials have led Chiquita Brands to give up its market share in Colombia’s banana industry.

All in all, despite the fact that the Colombian and U.S government officials were aware of the human rights violations that had occurred within the operations of companies like Chiquita Banana, Coca-Cola, and Dole, redress has been delayed. Why does the Colombian government not resort to fury against the U.S. even in the face of these notorious violations?  Although both countries have tried to tackle the issue of human rights violations, at the end of the day they are more concerned with their economic interests, and hold those to be much more of a priority. Colombia will not thrive without aid from the U.S. (third largest recipient of U.S. assistance), and the U.S. will never be able to tackle the root of the drug problem unless they cooperate with Colombia.

To read more about this story, click here

1 comment:

An Binh said...

Chọn mẫu bàn làm việc tạo sự thoải mái cho nhân viên
Hiện nay trên thị trường nội thất không quá khó khăn để chọn mua mẫu ban lam viec cho văn phòng của mình chính vì thế cho nên việc lựa chọn mua cho văn phòng bạn mẫu bàn như thế nào sao cho phù hợp với nhu cầu và khả năng sử dụng của mình. Chính vì thế hôm nay chúng tôi chia sẻ các bạn cách lựa chọn bàn làm việc như thế nào cho phù hợp.
Bàn làm việc Hòa Phát được sản xuất từ gỗ công nghiệp Melamine Face Chipboard. Bàn làm việc cps rất nhiều loại với mẫu mã đa dạng, từ đơn giản đến cầu kỳ. Có nhiều kích thước khác nhau phù hợp với diện tích văn phòng.
Hầu hết các văn phòng công ty không thể thiếu những chiêc bàn làm việc, vậy việc chọn bàn làm việc sao cho vừa bền đẹp lại giá cả hợp lý đảm bảo về chất lượng không phải ai cũng biết? Sau đây nội thất hòa phát xin chia sẻ cho các bạn một số cách chọn bàn làm việc văn phòng tốt nhất.
Căn cứ vào yếu tố chất liệu mặt bàn, chất liệu mặt bàn rất quan trọng trong quá trình làm việc. Hòa Phát sản xuất và thiết kế ra hàng trăm mẫu bàn văn phòng tphcm , từ bàn làm việc đơn giản đến bàn làm việc văn phòng cao cấp. Một số loại bàn làm việc cho bạn tham khảo:
Bàn làm việc melamine: Mặt bàn dày và mật độ phủ melamine nhiều. Kích thước có sẵn, màu sắc sang trọng, bền bỉ.
Bàn làm việc đơn giản: Đây là loại bàn phổ biến được nhiều văn phòng sửa dụng, mặt bàn được phủ lớp melamine mỏng. Vệ sinh dễ dàng và có độ bền tốt, giá cả phải chăng, có lẽ loại bàn này giá thành rẻ nhất.
Bàn làm việc chân sắt
Bàn làm việc chân sắt có độ bền cao hơn, khả năng chống xước cao. Bàn làm việc chân sắt có khả năng chịu đựng ẩm ướt, di chuyển nhiều. Bàn làm việc chân sắt hiện đang là sản phẩm yêu thích được nhiều văn phòng lựa chọn.